Nacht van de Turnhoutse poëzie

Cultureel Centrum De Warande (Turnhout) bestaat 50 jaar en dat wordt tijdens het weekend van 14 – 16 oktober 2022 gevierd met de cultuurmarathon ’50 uur De Warande’. Productiehuis SLAK, dat de marathon organiseert, zocht culturele ideeën van (ex-)Turnhoutenaars om het programma in te vullen.

akim a.j. willems wilde de talrijke publicerende ‘Turnhoutse dichters’ (i.e. dichters die geboren werden in Turnhout, die er wonen of lang woonden of die een sterke band met de stad hebben) in de schijnwerpers zetten en gooide het idee van een ‘Nacht van de Turnhoutse poëzie’ op tafel.

Dat idee kreeg groen licht!
De ‘Nacht van de Turnhoutse poëzie’ trapt op vrijdag 14 oktober, tussen 20:00 en 23:00 uur, het literaire luik van de cultuurmarathon af.

Meer info over het programma vind je binnenkort op de Facebookpagina en de website.

Schrijfresidentie in Het Lijsternest

Toen het decembernummer 2020 van literair-historisch tijdschrift “Zacht Lawijd” in akim a.j. willems’ brievenbus viel, was hij in eerste instantie nieuwsgierig naar Hans Renders’ bijdrage over “Nelly van Doesburg, het ‘onmisbare dadaïstische muziekinstrument van Europa’”. Maar het was uiteindelijk de bijdrage van Jeroen Cornilly – “Verering voor het boek als boek. Stijn Streuvels’ kerstverhalen gedrukt bij De Eikelaar” – die hem het meest verraste.

Cornillys bijdrage gaat over over 3 kerstverhalen die Streuvels, in december 1927, november 1928 en november 1929, schreef en in beperkte oplage bibliofiel liet uitgeven bij de meesterdrukkers van drukkerij De Eikelaar in Kortrijk.

Geprikkeld door het artikel ging akim a.j. willems, chronische bibliofiel die hij is, in antiquariaten op zoek naar de drie verhalen en verslond ze nog voor het jaar ten einde was. Het zijn prachtige, bij momenten quasi-surrealistische vertellingen – iets dat hij niet verwacht had bij Streuvels – over menselijke zelfbegoocheling in ronkend oud Vlaams.

akim a.j. willems nam zich toen al voor om zich aan te melden voor een schrijfresidentie in Het Lijsternest, het voormalige huis van Streuvels, maar raakte de deadline voor aanmelding uit het oog.
Met een jaar vertraging stelde hij alsnog zijn kandidatuur met de bedoeling om te schrijven aan een modern kerstverhaal – wellicht in de vorm van een gedichtencyclus, maar het zou ook proza kunnen worden – waarin de menselijke zelfbegoocheling het uitgangspunt is; net als bij Streuvels en toepasselijk voor een tijdperk waarin ‘fake news’ en ongeïnformeerdheid kwalijke gevolgen hebben voor de samenleving.

Vandaag kwam de bevestiging dat dat plan plaats kan vinden.

In samenwerking met een ‘private press’ hoopt akim a.j. willems van het kerstverhaal ook een mooie, bibliofiele uitgave te maken, zoals Streuvels hem dat bijna een eeuw geleden voordeed.